Van onze Twitter-account tot ons Facebook-profiel en de iPhone waarmee we die sociale netwerken raadplegen. De technologiegiganten uit Silicon Valley spelen een steeds grotere rol in hoe we communiceren en omgaan met technologie. Ook bedrijven worden gedwongen tot een nieuwe aanpak. Ze worden overspoeld door data en zien hun markt verschuiven richting online. Klanten zijn kritischer dan ooit.

Een groep Belgische bedrijfsleiders trekt in het spoor van technologie- en marketingexperten Peter Hinssen en Steven Van Belleghem naar Silicon Valley om zich te herbronnen. Hoe kunnen zij deze trends de baas? Technologiejournalist Dieter Snoeck van De Tijd reist mee.

Geplaatst op 18 september 2013 door Dieter Snoeck

Bart Decrem, king of the app store

Wow! Gisteravond is de ganse groep weggeblazen door de energie van Bart Decrem. Het verhaal van een van de meest succesvolle Belgen in Silicon Valley is veel te weinig gekend.

Decrem

Decrem is de man achter games zoals Tap Tap Revenge, Where's my water of Temple Run Oz, stuk voor stuk nr.1 hits in de App Store. Voor u dit als een trivialiteit aanziet: weet dat de gamingmarkt vandaag groter is dan de filmbusiness en dat de grootste innovatie in de sector net gebeurt op mobiele platformen zoals Android of iOS.

Decrem kwam voor zijn studies rechten naar Stanford University. Met zijn diploma op zak ging hij enkele maanden werken bij McKinsey. Maar dat interesseerde hem niet echt. Met een beurs trok hij naar East Palo Alto, een achtergestelde buurt in de Valley. Hij leerde er jongeren en volwassenen computerskills.

Hij kwam er ook Andy Hertzfield tegen, de man die het design had gedaan van de Macintosh-computers. Samen richtten ze Eazel op, een bedrijf dat Microsoft concurrentie wilde aandoen met een open source besturingssysteem voor pc's. Ondanks de vele miljoenen venture capital en een sterk team, werd het niets. Er volgde een andere start-up (Flock) en hij ging ook een tijd aan de slag bij Mozilla.

Maar zijn echte doorbraak kwam er in 2007. Decrem: 'Dat jaar werd de iPhone gelanceerd. Ik voelde onmiddellijk dat dit hét toestel was. Ik had de maanden voordien verschillende smartphones geprobeerd maar die schoten telkens enorm tekort.'

'Al heel snel wilden mensen het toestel 'jailbreaken' - kraken om er zelfgekozen applicaties op te zetten. De app store zoals we nu kenden bestond nog niet. En het ontbrak aan goede applicaties. Dus heb ik er van een ontwikkelaar 31 gekocht, waaronder de voorloper van Tap Tap Revenge.'

Toen Apple zijn officiële App Store opende, zat Decrem in een zetel. 'Op de eerste dag waren er amper 3.000 applicaties. En de meeste waren betalend of niet goed. Mijn spel Tap Tap Revenge, waarbij je op het ritme van de muziek op je scherm moet tikken, was gratis te downloaden. Het schoot onmiddellijk naar nr.1 in de ranglijsten.'

Het succes was zo groot dat Bart Decrem tijdens MacWorld het podium mocht delen met Steve Jobs. Er zijn trouwens foto's van de Apple-oprichter terwijl hij het spel speelt. Inmiddels werd Tap Tap Revenge en zijn opvolgers ruim 200 miljoen keer gedownload.

'Midden 2010 was mijn bedrijf 'Tapulous' mooi winstgevend en hadden we 35 medewerkers. Maar we moesten de structuur veranderen om verder te groeien, nieuw leiderschap aantrekken etc. Toen kwam Disney langs. Jobs was een belangrijke aandeelhouder van het entertainmentbedrijf en had hen op het belang van mobiele apps gewezen.'

In een miljoenendeal - waarvan het bedrag een goed bewaard geheim is - kwam Tapulous bij Disney terecht. Decrem werd er 'senior vice president mobile games'. 'Het bedrijf ligt me wel. Ze hebben een traditie om technologie in te zetten om hun tekenfilmfiguren te verdelen. Vroeger was dat via televisie, nu via de smartphone. Dankzij de App Store en de populariteit van smartphones wereldwijd kreeg Disney voor het eerst ook toegang tot China en India.'

Ook bij Disney oogstte hij succes. Het spelletje Where's my water werd 300 miljoen keer gedownload. Samen met titels als Angry Birds staat het in de alltime top 5 binnen de app store. 'Wat het echt mooi maakt, is dat we met de alligator 'Swampy' uit het spelletje er een nieuw Disney-karakter bijkregen. Het figuurtje kwam op Disney Channel, op YouTube, er kwam merchandising... Tot dan toe waren de bekende Disney-figuren uit de films gekomen. We toonden Disney dat het ook anders kan. En veel efficiënter. Voor een film heb je honderden miljoenen dollar kapitaal nodig terwijl je een game kan maken voor een paar honderdduizend dollar. Daarom is Disney nu het aantal films per jaar gaan beperken'.

Decrem heeft nu 24 nummer 1-hits in de app store op zijn palmares. Het succes op Android is gelijkaardig' Maandelijks spelen 75 miljoen mensen zijn spelletjes. Decrem, 'king of the app store.'

De Belg - die er op staat zijn presentatie in het Nederlands te houden om een van zijn 8! talen te oefenen - weet waar de sleutel tot succes ligt. 'Vroeger wilde Disney bij elke nieuwe film een app. Maar dat proces werd volledig gecontroleerd door de filmploeg. Wij hebben dat omgedraaid. Wil je goede spellen, dan mag je geen compromissen sluiten.'

Goede games, dat is het slim benutten van nieuwe technologische mogelijkheden. Zo werkt Where's my water met zwaartekrachteffecten die je enkel met een mobiel toestel kan bereiken. Tap Tap Revenge bracht voor de eerste maal muziek en games samen op de iPhone.

Decrem is nu alom gerespecteerd in Silicon Valley, een plek die de energieke en passionele man op het lijf geschreven is. 'Waarom hier? De cultuur en natuur: een goed klimaat en de acceptatie dat je gerust mag falen. Je kan volop nieuwe dingen proberen. Maar het ecosysteem is hier ook uniek. Investeerders, talent, scholen... je vindt het hier allemaal.'

De man denkt er voorlopig niet aan om naar België terug te keren. Nu en dan, zoals komende december, is hij in ons land als spreker. Het mag duidelijk zijn: een verplichte afspraak in uw agenda.

Reacties

De deelnemers op Twitter

Archief

Onze blogs

Meer